Historiikki

Museo on avattu kesällä 1999. Ensimmäisen näyttelykauden aikana kävi näyttelyyn tutustumassa noin tuhat vierailijaa. Vuoden 2002 aikana kävijöitä on ollut jo lähes kaksi tuhatta. Museolla on yhteensä yli 2000 m² omaa näyttelytilaa, joka hankittiin vuonna 1996. Hirvosen perheyhtiö, Automuseo Myllyn Vanhat Autot perustettiin pari vuotta myöhemmin 1998.

Museoautojen entisöinti aloitettiin jo 1960-luvun loppupuolella. Kipinä autojen rakenteluun syntyi ensimmäisen kerran lehtijutusta, jossa kerrottiin kolilaisen autoharrastajan Benjami Ruuskasen entisöimästä Buick henkilöautosta. Sopivia aihioita alettiin etsiä saman tien. Ensimmäiset autot valmistuivat 1960- ja 1970-lukujen vaihteessa, joista mainittakoon Ford Junior 1936, Willys Station Wagon 1955 ja Morris Oxford 1953.

Automuseossa olevilla autoilla on osallistuttu lukuisiin harrasteajotapahtumiin jo heti harrastuksen alkuvaiheessa. Esimerkkinä SAHK:n (Suomen Automobiili historiallinen klubi) vuotuiset retkeilyajot sekä Savon kerhon Ruska-ajot.

Oman museon perustaminen on ollut mielessä lähes yhtä kauan kuin autoharrastus on ollut olemassa. Museoharrastus jatkuu edelleen, museota pyöritetään kesät perheen voimin ja kokoelmaan hankitaan jatkuvasti mielenkiintoisia ajoneuvoja näyttelykohteiksi.

Keijo Hirvonen